Dominic Thiem berada di antara favorit kuat untuk memenangkan gelar AS

Hanya beberapa bulan yang lalu petenis nomor tiga dunia Austria Dominic Thiem berada di antara favorit kuat untuk memenangkan gelar AS Terbuka tetapi kurang dari seminggu sebelum dimulainya Grand Slam di New York, pemain berusia 26 tahun itu menghadapi perjuangan berat.

Dominic Thiem berada di antara favorit kuat untuk memenangkan gelar AS

Finalis Australia Terbuka pada Februari, mendorong Novak Djokovic menjadi lima set, ini tampaknya akan menjadi tahun ketika Thiem akhirnya memecahkan kekeringan Grand Slam dan memenangkan gelar utama.

Dua kali menjadi finalis Prancis Terbuka, Thiem telah lama dipandang sebagai penerus Djokovic, Roger Federer, dan Rafael Nadal.

Tetapi peluangnya untuk mengangkat trofi telah mengalami pukulan beruntun yang membuat petenis Austria itu berjuang untuk membalikkan keadaan sebelum turnamen dimulai pada hari Senin.

Mereka pertama kali menimbulkan kehebohan dengan menolak berkontribusi pada dana darurat untuk pemain peringkat bawah yang tidak bekerja ketika pandemi COVID-19 memaksa penutupan musim pada bulan Maret.

“Tidak ada petenis yang berjuang untuk bertahan hidup, bahkan mereka yang peringkatnya jauh lebih rendah. Tidak ada dari mereka yang akan kelaparan,” kata Thiem, yang meraih hadiah uang sebesar US $ 23,8 juta dalam kariernya, pada April lalu.

“Ada banyak, banyak pemain yang tidak menempatkan olahraga di atas segalanya dan tidak hidup secara profesional. Saya tidak begitu mengerti mengapa saya harus memberi uang kepada pemain seperti itu.”

Dua bulan kemudian Thiem menjadi bagian dari Tur Adria yang diselenggarakan Djokovic, serangkaian turnamen amal yang akan dimainkan di Serbia, Bosnia, Kroasia dan Montenegro di depan beberapa ribu penonton meskipun terjadi pandemi.

Tur dengan cepat dibatalkan setelah leg kedua setelah Djokovic dan beberapa pemain lain dinyatakan positif terkena virus.

Itu berubah menjadi bencana PR besar bagi semua yang terlibat, termasuk Thiem, dengan video yang menunjukkan pemain berpelukan di internet, bermain bola basket bersama dan berpesta ketika ribuan orang di seluruh benua sekarat karena COVID-19.

Thiem akhirnya meminta maaf dengan mengatakan para pemain rakuten365 telah bertindak “terlalu gembira”.

Tapi kembalinya ke pengadilan sama mengecewakannya dengan unggulan kedua di Western & Southern Open tersingkir pada pertandingan pertamanya setelah membalas dua set langsung dari Filip Krajinovic pada Senin.

“Itu hanya pertandingan yang mengerikan bagi saya. Saya tidak bisa mengikuti ritme,” kata Thiem. “Saat ini sulit untuk memahami, tetapi saya akan memikirkannya dan saya yakin saya akan menemukan jawaban yang lebih baik dalam beberapa hari mendatang.”